Inde du Sud et Kerala

Inde du Sud et Kerala

Quatrième de couverture

Un guide complet qui couvre toutes les régions de l'Inde du Sud : Mumbai (Bombay), le Maharashtra, le Karnataka et Bengaluru (Bangalore), l'Andhra Pradesh, le Tamil Nadu et Chennai (Madras), le Kerala et les îles Andaman, ainsi que l'Odisha (Orissa).
De nombreux chapitres introductifs pour bien préparer son voyage  : les trains, le yoga et les spas, avec des enfants.
Des sections en couleurs présentent les principaux monuments et temples de l'Inde du Sud (les temples hindous de Madurai, Hampi, Mamallapuram et Thanjavur, les grottes bouddhiques d'Ajanta et d'Ellora, les forts.), et les trésors du Kerala (dont les fameux backwaters).
Des chapitres consacrés à la sécurité («Femmes et voyageurs en solo») et des mises en garde sur les escroqueries les plus fréquentes pour un séjour en toute tranquillité.
Plus de 60 pages sur la culture indienne : population, cuisine, arts, artisanat.

Extrait de Inde du Sud et Kerala

Bienvenue en Inde du Sud

Plongeant dans l'océan Indien, la pointe de la péninsule est le coeur chaud et humide du sous-continent. Sa luxuriance contraste avec les montagnes et les plaines du Nord.

Un riche patrimoine
Partout en Inde du Sud, des vestiges rappellent que de grandes civilisations se sont succédées ici depuis deux millénaires. En témoignent les sanctuaires bouddhiques, hindous et jaïns creusés dans la roche à Ajanta et à Ellora ; les palais, les tombeaux, les forteresses et les mosquées illustrant l'époque des dynasties musulmanes du Deccan ; les statues pallava inspirées du Tamil Nadu et les imposants temples chola ; les ruines de Hampi, ancienne capitale du Vijayanagar... et bien d'autres merveilles.

Une nature luxuriante
Des milliers de kilomètres de côte bordent des plaines fertiles et des collines. Le paysage, auquel la double mousson confère une beauté luxuriante, se métamorphose sous les yeux du voyageur. Les rives frangées de palmiers et les canaux qui sillonnent l'arrière-pays à l'ouest cèdent la place aux jardins d'épices, aux plantations de thé, aux forêts tropicales voire aux stations d'altitude dans les Ghats occidentaux. Plus sec et loin d'être plat, le Deccan est traversé de chaînes montagneuses et semé de promontoires rocheux souvent couronnés de forteresses. La région est couverte de forêts sauvages, de parcs et de réserves naturelles, lieux d'observation privilégiés des éléphants, des tigres, des singes ou des ours lippus.

Des villes aux saveurs épicées
Les villes dynamiques du Sud sont les moteurs de l'Inde. Mumbai (Bombay) la provocante et Chennai (Madras) la raffinée, Hyderabad au passé glorieux et Bengaluru (Bangalore), reine des nouvelles technologies, Kochi (Cochin) et Puducherry (Pondichéry) au charme colonial comptent toutes d'innombrables marchés animés et des boutiques colorées. Leur large palette gastronomique met l'eau à la bouche, qu'il s'agisse de simples spécialités méridionales comme les idli (gâteaux de riz) et les dosa (crêpes salées) aux curries de fruits de mer épicés de la côte ouest, en passant par les biryani d'influence moghole et les fantaisies fusion servies dans les restaurants huppés.

Une large palette d'émotions
La spiritualité est le fil d'Ariane reliant ce patchwork qu'est l'Inde contemporaine. La multitude de sites sacrés, de fêtes spectaculaires et de rituels ancestraux témoigne d'une longue histoire religieuse. Le sacré habite les temples hindous envahis de pèlerins et les paisibles sanctuaires perchés sur les hauteurs, imprègne les grottes bouddhiques et les mosquées séculaires des grandes villes. L'Inde est aussi le berceau du yoga : pour approcher la quintessence de l'âme indienne, offrez-vous un séjour de méditation ou de yoga.