Où partir ? : le top 500 de Lonely Planet : le classement des meilleures destinations du monde

Où partir ? : le top 500 de Lonely Planet : le classement des meilleures destinations du monde

Quatrième de couverture

Où conseilleriez-vous à vos amis de partir ?
Lonely Planet propose sa liste des 500 lieux les plus fascinants et intéressants au monde, classés suivant leur succès auprès de la communauté Lonely Planet.
Sites naturels, trésors architecturaux, musées, monuments emblématiques : La Grande Barrière de corail (Australie), la cité inca de Machu Picchu (Pérou), le Taj Mahal (Inde), les chutes d'Iguazú (Argentine et Brésil), Pétra (Jordanie), le parc national de Yosemite (États-Unis), le lac Baïkal (Russie), Pompéi (Italie), le parc national du Serengeti (Tanzanie)...
Des sites mondialement connus aux destinations plus confidentielles, ce livre propose une sélection originale parmi les coups de coeur des guides Lonely Planet.
Chaque entrée présente les attraits du site et justifie sa sélection. La section «Sur place» fournit quelques points de repère pour préparer votre séjour.
De nombreuses photographies pour rêver à vos prochains voyages !

Extrait de Où partir ? : le top 500 de Lonely Planet : le classement des meilleures destinations du monde

Temples d'Angkor

LE PARADIS HINDOU SUR TERRE

CAMBODGE // Le site qui s'est imposé en tête du classement a remporté " une victoire pour le moins écrasante, avec un écart de 36% par rapport au site suivant, alors que pour la deuxième place, les résultats étaient très serrés. Quel est donc le secret du succès du site archéologique d'Angkor ?
Plus grand temple du monde dédié au dieu hindou Vishnou, datant du XIIe siècle, Angkor Vat détonne un peu dans un Cambodge majoritairement bouddhiste. Immense représentation du mont Meru, le séjour des dieux hindous, c'est l'incontestable pièce maîtresse du site. Il est composé de milliers de blocs de grès ornés de bas-reliefs si délicats et gracieux qu'ils semblent sculptés par les dieux ; ils illustrent les légendes du Ramayana, du Mahabharata et des Puranas. Ce magnifique monument est le plus précieux vestige d'un royaume hindou qui s'étendait jadis jusqu'en Birmanie, au Laos et dans le sud de la Chine.
Même en Asie du Sud-Est, si riche en temples, Angkor sort de l'ordinaire. Cet ensemble recèle plus de 1 000 temples, sanctuaires et tombes dont les tours s'élèvent telles celles d'une cité perdue dans la jungle du nord du Cambodge. La ville de Siem Reap voisine étant desservie par des vols internationaux, on ne peut dire qu'Angkor soit secrète, et pourtant, le visiteur qui s'aventure parmi les racines transperçant des murailles anciennes et les effigies de divinités couvertes de plantes grimpantes aura l'impression d'être un aventurier découvrant une terre vierge derrière un rideau de verdure.
Au fil des siècles, les habitants de cette cité céleste abandonnèrent l'hindouisme pour le bouddhisme. Dans les temples, les deux mythologies se mêlent. Arriver à l'aube dans les ruines du temple du Bayon est une expérience unique : les visages bienveillants de l'Avalokiteshvara, bodhisattva de la Compassion, émergent alors doucement dans la brume, telles des apparitions célestes. Le voyageur est également saisi d'émotion face aux ruines envahies de végétation de Ta Prohm, temple du XIIe siècle presque entièrement englouti par la jungle, qui a peu changé depuis l'arrivée des premiers explorateurs européens à Angkor au XVIIe siècle. Angkor offre d'ailleurs des expériences tellement uniques que les voyageurs y passent souvent plusieurs semaines pour s'imprégner de la splendeur de ces temples et vestiges.
Disséminés sur plus de 400 km² à la ronde se trouvent des bassins sacrés et des ponts de pierre dotés de rampes figurant des démons brandissant de monstrueux serpents, ainsi que des vestiges de temples. Certains sont devenus incontournables, comme le temple de Banteay Srei, dont les sculptures de pierre comptent parmi les plus délicates d'Angkor, et Kbal Spean, non loin, avec son lit de rivière sculpté d'innombrables linga (symboles de Shiva).
Angkor est un puissant témoignage des ambitions de la créativité humaine et du besoin fondamental de l'homme de laisser une trace pérenne. Le lieu génère une prise de conscience chère au bouddhisme : rien de matériel n'est éternel ; avec le temps, la nature reprend toujours ses droits. Plus qu'une simple ruine digne d'intérêt, Angkor est une épiphanie gravée dans la pierre.